¿QUÉ ES EL ABUSO DE SUSTANCIAS?

La adicción es una enfermedad compleja y crónica que afecta al cerebro. Las personas con adicción a drogas y alcohol, conocida médicamente como Desorden en el Uso de Sustancias, se enfocan intensamente en el uso de ciertas sustancias. Presentan un comportamiento compulsivo y repetitivo con el fin de obtener y abusar el consumo de drogas o alcohol. Comúnmente, este comportamiento persiste a pesar de las dañinas consecuencias que afectan sus relaciones, su carrera o su salud. La conducta psicológica y física detrás de dicho enfoque progresa desde un abuso inicial hasta una dependencia grave. Ciertamente la elección inicial para probar drogas o alcohol es una decisión consciente para la mayoría de la gente; sin embargo, la enfermedad de la adicción es, de hecho, resultado de un cambio biológico en el cerebro [1,2].

pillsLa Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association) ha considerado que la mayoría de las personas pueden desarrollar un desorden o adicción en el uso de sustancias con el uso de:

  • Alcohol
  • Drogas opiáceas para el dolor (codeína, oxicodona y heroína)
  • Cocaína, metanfetaminas y otros estimulantes prescritos médicamente como el Adderall
  • PCP, LSD y otros alucinógenos como los hongos
  • Inhalantes (adelgazadores de pinturas y pegamentos)
  • Sedantes, hipnóticos y ansiolíticos (recetados comúnmente contra la ansiedad, como el Xanax)
  • Tabaco
  • Marihuana

Casi todas estas drogas afectan el sistema de compensación del cerebro normalmente activado por conductas naturales necesarias para la sobrevivencia (beber agua, comer, etc.). La activación de este circuito se dispara por la presencia de dopamina, un neurotransmisor o “químico cerebral” involucrado en el movimiento, la motivación, la emoción y el placer. Con el uso de drogas, la dopamina es liberada en grandes cantidades. Esta liberación “recompensa” al consumidor mediante sentimientos de placer y, desafortunadamente, refuerza la conducta [1].

Algunas de estas sustancias, como la heroína y la marihuana, alcanzan este efecto y otros al imitar a los químicos cerebrales que ocurren naturalmente, y “truquean” la activación o la supresión de los circuitos del cerebro. Estudios de imágenes cerebrales han mostrado que los cambios temporales durante un “vuelo” pueden causar cambios de largo alcance en áreas del cerebro de quienes son adictos. Las áreas afectadas se relacionan con el juicio, la toma de decisiones, el aprendizaje, la memoria, y el control de la conducta; además del sistema de recompensa. Estos químicos esencialmente perturban la forma en que el cerebro envía o recibe mensajes durante un “vuelo” y, por asociación, perturban también el funcionamiento del cuerpo. Lo anterior puede ser un efecto mortal dado que la sobre-activación del sistema nervioso puede afectar el cuerpo de tal manera que la respiración se detiene u ocurre un ataque al corazón [1].

Con pasaje del tiempo, las personas con desórdenes en el uso de sustancias desarrollan una tolerancia durante su dependencia física. Es la forma en que el cuerpo trata de negar los efectos de la droga para mantener un balance homeostático. Alguien con una tolerancia incrementada necesita cantidades más grandes de la droga para sentir los mismos efectos. Si una persona con desórdenes en el uso de sustancias se quede en el enviro typical donde use, se va a continuar a encontrar “puertas” sensoriales que causa el cerebro y cuerpo a reaccionar de una manera cognitivo, mental, o físico basado en respuesta automática y adictivo. Tales puertas environnementales puede incluir la encuentra de parafernalia (agujas, pipas, incendios etc.), la droga misma u otras cosas que tiene resemblancia (pastillas, polvos, líquidos, hierbas etc.), u otras estímulos sensoriales (sonidos, olores, visuales, y táctiles). El estrés y la depresión también pueden actuar como puertas si quienes se encuentran en un estado de desorden en el uso de sustancias recurren a la droga o a la bebida para hacerles frente. Las respuestas del cuerpo a tales puertas son las que consecuentemente causan la apetencia por la droga o el alcohol [3].

De acuerdo con el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (National Institute on Drug Abuse), las personas comienzan a tomar drogas por una variedad de razones, incluyendo:

  • curiosidad
  • presión social
  • para sentirse bien -sentir euforia o sentirse “arriba”
  • para sentirse mejor –enfrentar o aliviar el estrés, la ansiedad, o la depresión
  • para un mejor desempeño –en la escuela, la profesión, o en comportamiento social

Puede ser que las personas con desórdenes de adicción estén advertidas de su problema, pero les reconocen es difícil parar aunque deseen hacerlo. Su lucha con la adicción puede causarles problemas de salud, problemas en el trabajo, o con miembros de la familia y con los amigos. Si bien no hay tratamiento curativo para la adicción, esta puede ser manejada como otras enfermedades crónicas y recurrentes como la diabetes o las enfermedades del corazón. Existe un número de tratamientos y terapias efectivos a nuestro alcance para administrar la adicción y atender las causas subyacentes como el trauma. Con tratamiento y determinación, las personas con desórdenes en el uso de sustancias pueden recuperarse de su dependencia física para administrar la adicción de una forma normal y productiva [1,2].

SIGNOS DE LA ADICCIÓN

LOS SÍNTOMAS DEL DESORDEN EN EL USO DE SUSTANCIAS ESTÁN AGRUPADOS EN CUATRO CATEGORÍAS:

  • Uso de Riesgo:  Cuando las sustancias son usadas en ambientes y situaciones potencialmente peligrosos.
  • Efectos de la Droga:  Los síntomas de abstinencia de la droga se sienten cuando su uso se detiene o cuando se requiere de una cantidad mayor para obtener el mismo efecto (tolerancia).
  • Control Deficiente: La persona que desea parar o disminuir el uso de drogas encuentra que no puede y experimenta el ansia por la droga.
  • Problemas Sociales:  El uso de sustancias, la abstinencia o los deseos por la droga interfieren diariamente con el funcionamiento en el trabajo, en la escuela o en las relaciones. Los pasatiempos se hacen a un lado o disminuyen a causa del uso de sustancias.

SIGNOS DE ADICCIÓN INCLUYEN:

  • Cambio en la Apariencia:  Cambios serios o deterioracion en la higiene o en la apariencia física –falta de aseo personal, ropa sucia, mangas largas o sudaderas para cubrir marcas potenciales.
  • Secretismo:  Negarse o apartarse para esconder la cantidad de drogas o alcohol consumidos.
  • Problemas en Relaciones Humanas: Un signo más es cuando al preguntársele a alguien sobre el abuso de sustancias, esta persona responde con enojo, negación o ataques contra la familia, amigos y seres queridos. Adicionalmente: Incumplimiento de promesas, mentiras, ausentismo, y recibir quejas de sus compañeros de trabajo, maestros o compañeros de escuela.
  • Pérdida de Control:  Beber o usar drogas a pesar de tratar de parar o de bajar el consumo.
  • Tolerancia:  Necesita cantidades mayores de una droga o de alcohol para sentir los mismos efectos. Consumir cantidades grandes y aún parecer sobrio.
  • Tomar Riesgos:  Mayor tendencia a involucrarse en actividades peligrosas para robar u obtener dinero para la droga de su elección.
  • Uso continuado a pesar de las Consecuencias Negatives: La pérdida de empleo, mal desempeño, afectación de relaciones o condiciones de salud y aún así continuar el uso de drogas, o bebiendo a pesar de estas problemáticas.
  • Abstinencia:  Experimentar síntomas como: ansiedad o nerviosismo, temblores, depresión, irritabilidad, fatiga, sudor, náusea, insomnio, o pérdida del apetito después de que el uso de la droga o el alcohol disminuye o se detiene.

SÍNTOMAS DE ABSTINENCIA

Los síntomas de abstinencia ocurren después de que alguien ha desarrollado dependencia física del alcohol, medicamentos recetados u otras sustancias químicas y que repentinamente interrumpe el consumo de esas sustancias. Similar al desarrollo de la tolerancia, el cuerpo “se acostumbra” a la presencia de la sustancia en su sistema y trata de negar sus efectos para lograr un estado normal. Si el uso de una droga, como la heroína, causa una serie de síntomas incluyendo disminución de sensación al dolor, incremento de la euforia y constipación, los síntomas de abstinencia se presentarán exactamente como lo opuesto: aumento en la sensación al dolor, disforia (ansiedad, irritabilidad –lo opuesto a la euforia) y diarrea. Puesto que el cuerpo trata de compensar la presencia consistente de la droga, este busca la compensación hasta que finalmente reconoce que la droga ya no se halla presente [3,4].

Alcohol

Los síntomas de abstinencia del consumo de alcohol pueden empezar desde 4 a 12 horas después de que se ha dejado de beber. Los síntomas pueden durar hasta varios días y pueden variar desde síntomas suaves a síntomas que ponen en riesgo la vida, dependiendo de la duración y de la gravedad del abuso. La desintoxicación médica aminora la intensidad de los síntomas y ayuda a prevenir convulsiones que pongan en peligro la vida. Los síntomas de abstinencia del alcohol incluyen:

  • Temblores graves
  • Sentirse tenso
  • Sudor
  • Preocupación intensa
  • Náusea y vómito
  • Sentirse confundido y/o sobresaltado
  • Tambaleos -inestabilidad
  • Sentir cosas en el cuerpo que en realidad no están ahí
  • Alucinaciones (ver u oír cosas que no están ahí)
  • Convulsiones

Medicinas de Prescripción o Drogas Ilegales

Los síntomas de abstinencia de drogas ilegales (heroína, metanfetaminas, etc.) o de medicinas de prescripción (Xanax, Adderall, Oxicodona, etc.) dependen de la droga o combinación de drogas. La desintoxicación médica reduce la intensidad de los síntomas y ayuda a prevenir convulsiones que ponen en riesgo la vida. Síntomas comunes de abstinencia incluyen:

  • Constipación o diarrea
  • Dolor abdominal
  • Náusea y vómito
  • Sudores abundantes
  • Dificultad para dormir
  • Nerviosismo y temblores
  • Alucinaciones (ver u oír cosas que no están ahí)
  • Sentir cosas en el cuerpo, que no están ahí.
  • Convulsiones

Referencias:

NCADD (2015). Understanding addiction. National Council on Alcoholism and Drug Dependence, INC. https://ncadd.org/about-addiction/drugs/understanding-addiction. Last accessed: April 15, 2016

  1. Parekh, R. (2015). Physician review: What is addiction? American Psychiatric Association. https://www.psychiatry.org/patients-families/addiction/what-is-addiction. Last accessed: April 15, 2016
  2. Poulos, C., Hinson, R., Siegel, S. (1981). The role of Pavlovian processes in drug tolerance and dependence: Implications for treatment. Journal of Addictive Behaviors, 6(3): 205-211.
  3. Blahd, W., O’Connor, M. (2014) Alcohol or drug withdrawal physician review. Substance Abuse and Addiction Health Center, Healthwise.http://www.webmd.com/mental-health/addiction/alcohol-or-drug-withdrawal. Last accessed: April 15, 2016.

*Este sitio web no pretende diagnosticar enfermedades pero ayuda en la identificación de signos y síntomas. Para más información, por favor visite  American Psychiatric Association.

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